Reportagens
Os grandes exploradoes

A síntese geográfica de Cláudio Ptolomeu


Em meados do século I, Ptolomeu redige o Guia geográfico. Sua obra conhece um sucesso extraordinariamente duradouro: traduzido em latim em 1410, torna-se o livro de referência essencial para os eruditos e para os exploradores do mundo nos séculos XV e XVI


Por Pierre Chiesa


Ptolomeu (miniatura extraída de um manuscrito grego do começo do século XVI).

Do sábio grego Cláudio Ptolomeu sabe-se apenas que entre 125 e 141 trabalhou em Alexandria, então um dos principais centros culturais do Império Romano. Segundo os autores árabes, que preservaram e traduziram sua obra, viveu 78 anos. Isso leva a supor que nasceu em torno do ano 100 e morreu por volta de 180. Erudito de múltiplas facetas, Ptolomeu não é só geógrafo, mas também astrônomo, astrólogo, matemático, teórico da música e filósofo.


UM CIENTISTA ENCLAUSURADO
Ptolomeu não é um homem de pesquisa de campo. Seus escritos não evocam nenhuma viagem e não fazem referência a lugares que teria visitado pessoalmente. Suas pesquisas, que se baseiam em grande parte nos livros, têm como moldura a riquíssima biblioteca de Alexandria. Mas Ptolomeu não passa de um compilador. Completa seu saber livresco com suas observações astronômicas e seus cálculos geométricos e trigonométricos. Entre as obras que consulta figura em primeiro lugar a Instrução geográfica de Marino de Tiro, grande geógrafo das primeiras décadas do século II e, portanto, homem da geração que o precede. Esse volume, hoje perdido, serve de ponto de partida para Ptolomeu. O grego critica o método de seu predecessor e contesta o método cartográfico que utiliza, mas apesar disso faz da Instrução uma de suas principais fontes de informação.

Os relatos de explorações fornecem também matéria para sua reflexão. A viagem de Píteas, que deixou um relatório da descoberta do norte da Europa, e a expedição de Alexandre, conhecida por diversos relatórios e pelo diário de etapas dos agrimensores, lhe fornecem muitas informações. Mas presta atenção também a aventuras mais recentes, como as expedições dos romanos Julius Maternus e Septimius Flaccus, que, os primeiros a fazê-lo, penetraram no Saara, ou os itinerários das campanhas de Tibério na Alemanha e Agricola nas ilhas Britânicas, servindo-se ainda dos mapas da administração romana.

Ptolomeu tampouco ignora a obra dos geógrafos do passado. Cita Anaximandro, que, no século VI a.C., foi o primeiro a afirmar que a superfície da Terra era curva e traçou os contornos do mundo conhecido, ou ainda Eratóstenes, que, no século II a.C., definiu a primeira medida quase exata da circunferência da Terra. Ptolomeu conhece ainda o trabalho de Hiparco, fundador da cartografia científica, a quem se deve a ideia de projetar paralelos e meridianos sobre um plano. Por fim, o cientista leu a Pesquisa de Heródoto, pai da geografia descritiva, que no século V a.C. detalhou as características físicas dos países e descreveu os povos.


MAS UM CARTÓGRAFO UNIVERSAL
A ambição do Guia geográfico, dividido em oito livros, é claramente definida desde o início: “Nossa real intenção foi, com o que nós próprios vimos ou com o que extraímos [dos autores antigos], esboçar uma forma de mapa geral do mundo habitado, a fim de pôr à disposição dos amantes da ciência tudo o que lhes pode ser útil”.

 

 

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